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Delphes représente un ensemble artistique unique. Le mont Parnasse est un chef-d'œuvre formé d'une série de monuments dont les éléments modulaires - terrasses, temples, trésors, etc. - se combinent pour offrir un témoignage saisissant des valeurs matérielles et spirituelles d'un site qui a pu être décrit comme magique. Situé dans un cadre naturel magnifique, et demeuré inaltéré, c'est un remarquable exemple de grand sanctuaire panhellénique.

Au cours de la période mycénienne, la déesse féminine de la Terre était adorée dans le petit site de Delphes. Le sanctuaire et l'oracle ne naquirent cependant qu'au VIIIe siècle av. J.-C., avec le culte d'Apollon. Placé sous la protection et l'administration de l'amphictyonie, le sanctuaire conserva son autonomie après la première guerre Sacrée, et accrut ainsi son influence religieuse et politique à l'échelle panhellénique. Les jeux Pythiques furent réorganisés, le sanctuaire agrandi et peuplé de magnifiques bâtiments, de sculptures et d'autres offrandes. Passé sous la domination des Étoliens au IIIe siècle av. J.-C., il fut conquis par les Romains en 191 av. J.-C. Au cours de la période romaine, le site a été pillé à différentes reprises, mais il bénéficia également des faveurs de certains empereurs. Avec la diffusion du christianisme, le sanctuaire perdit progressivement de son influence, et fut fermé par Théodose le Grand.

Le site présente notamment les monuments suivants :